Category Archives: Misc

October – Wake me up, breast cancer awareness month, rain and waiting for November.

I’ve just had a brief look at Facebook and realized that we’re in October already. The WHO page remind us that this is the month of breast cancer awareness (I’m always mistaken the logo of this thing). I remember reading the book “Breasts” Florence Williams, haven’t finished it yet, but it already gave me a fairly good amount of knowledge about women’s body, from a man’s point of view. Maybe I should have bought the book “Mon vagin, ma vie” (in french) as well when I had chance at the bookstore last September. I look at my body sometimes and I must say that nature has such a way to build things. It’s so hard for us men to understand the women’s body, therefore I’m grateful to those mentioned books, that allow me to understand better my wife, or other half of the world in general.

The rain comes more often, this month always make me want to listen some old songs like “I’ll take the rain” and “Rain and tears”, it must be a seasonal thing. Also, it’s time to listen “Wake me up when September ends” less often, to start waiting for “November rain”. Maybe.

Autumn is an awesome season, my most favorite season of the year.

[Đọc sách] Một cần câu của Trần Thanh Địch

Ban đầu viết tính để tag là đọc sách cũ, nhưng chữ cũ ở đây không có ý nghĩa lắm nên tôi dùng Đọc sách cho nó gọn, còn giá trị của cuốn sách vẫn y nguyên.

Nếu được chọn ra một trong những cuốn sách cho tôi cảm giác gần gũi quê nhà, rất “Việt Nam”, chắc tôi sẽ liệt Một cần câu vào trong số đó. Sách được viết năm 1994 (gần 30 năm rồi má ơi), được giải khuyến khích trong cuộc thi “Văn học thiếu nhi vì tương lai đất nước”. Một trong những tác phẩm cũng được giải trong cuộc thi này là Truyện cổ tích của vườn (Nguyễn Thị Bích Nga), cũng hay nhưng có nhiều chuyện buồn ở trong hơn, chắc các bạn đã từng nghe qua. Hồi xưa mình đọc bản giấy bản cỡ hộ chiếu, dày tầm lóng tay, vừa vặn nhét gối đầu giường, không to như Tobie Lolness thay luôn cả gối.

Một cần câu là một tác phẩm thuần về chuyện câu cá, miền quê có, thành thị có. Bên cạnh chuyện đi câu cá, Trần Thanh Địch còn khéo léo thêm vào những hình ảnh gia đình Việt Nam, những mối quan hệ mẹ con cậu dì gần gũi, và kể cả những số phận bất hạnh nhưng biết vượt qua khó khăn. Nói chung là đầy đủ trải nghiệm cho thiếu nhi, không ngạc nhiên khi đạt giải A văn học thiếu nhi (tôi mới biết Một cần câu đạt giải này khi tìm lại bản sách điện tử). Tác phẩm cho bạn đọc có những kiến thức mà trường học không dạy, cuộc sống hiện đại cũng chả có. Ví dụ như dùng cám rang để dụ cá ngạnh, hay dùng chỉ cột ốc để câu tôm tít, hay dùng vịt và nhái để câu cá lóc, hay câu cá mè bằng câu chùm. Mấy bạn ở nhà ruộng vườn thì biết những chuyện này, còn mấy bạn ở phố thị thì đố mà biết, với các bạn nó như là một thế giới kì diệu hay ho để mà đắm mình vào, thế giới mà trò chơi điện tử hay mạng xã hội internet không thể nào mang lại được. Văn của Trần Thanh Địch cũng không phải kiểu trau chuốt ảo diệu, cũng không phải bi sầu thảm não, cũng không gay cấn rùng rợn đến xiêu lòng. Văn của ông mộc, đọc Một cần câu cứ có cảm giác như rúc đầu vào ụ rơm, như mặc mỗi quần đùi mà đằm mình xuống suối mát. Một cần câu được chia thành nhiều truyện nhỏ, đọc một chút rồi hôm sau đọc tiếp tốt. Mình thì mỗi lần đọc là làm một mạch hết cuốn luôn.

Những bạn tree hugger hay những bạn thích giải cứu thế giới có thể sẽ không thích Một cần câu. Nhưng đó là một phần của Việt Nam, của những miền quê, của những giai đoạn khắc khổ nhưng hạnh phúc mà bố mẹ ông bà đã từng trải qua.

Ngoài Truyện cổ tích của vườn đã đề cập ở trên, một số truyện tương tự như Năm đêm với bé Su, Nhạc giữa trời đọc cũng thú vị không kém.

 

Reading books will never be obsolete

Books have always played an integral part in my journey growing up. While there are many different platforms of entertainment and to gain knowledge, and I do enjoy them, books will never be obsolete.

When we were little, colorful books helped us recognize the world, and they planted the seed of imagination and creativity. I will never forget my mom reading those books to me, and at the same time, explaining moral stories that came within. Children are like plain sheets of paper, and books like these are the brightest colors.

Next up, comics. I guess you have once asked your mom to get a new one every week. Or the little novels to long ones, the hesitation to read them because of the walls of text quickly faded as you read more and more.

There are two subjects that I think the learn-by-heart fashion is not suitable: 3D geometry and literature. Geometry is present everywhere in the world around us, and literature is all the reasons I mentioned above. You may argue with the high school approach of literature as one-sided, and while unfortunately that is true at the moment, literature is more than that. If you learn it by heart, then humanity could just print one massive book and distribute it to everyone. Yet you see, there are millions if not more books ready for us to read and feel, and people are still publishing new ideas in books.

Lastly, you don’t read a book once. Some books deserve more than one read. There are books that you perceive one way in the past, and differently now, maybe more differently in the future. They mark our progress as a human being. A poor man’s time machine that. Maybe you’ll read your favorite novel, and the image of a 7-year-old you enjoying the same thing more than 10 years ago pops up. Personally, that’s how I keep my memory fresh, how I relive my childhood. Life is cruel sometimes, and the memory train with books as carriages is a good way to soften things a bit.

So read.

Math Tools

“Mathematicians do not recognize their discipline in such descriptions. We see arithmetic and algebra as tools used in doing mathematics, just as hammers and handsaws are tools used in carpentry. For professionals, mathematics is about curiosity, imagination, and solving problems. There are questions that are instinctive and natural for mathematicians that rarely occur to those looking in from the outside. There is such a thing as a mathematical view of the world. Sadly, it is a view that is too often hidden from those struggling to learn the subject.”
From the book Taking Sudoku seriously

Some FEM-DEM coupling attempts

FEM and DEM are well-known for studying structural analysis and behavior of granular materials, respectively. There are some special cases that we wish to combine the two methods to profit all the strong points from both methods. Here  are a list of what I’ve found till the writing time of this blog post.

1. YADE – OOFEM

YADE is pretty well-known in Europe as an open-source DEM tool, written in C++ and PYTHON, and OOFEM is a FEM tool (latest version is 2017).

2. YADE – ESYS

Also from YADE document page, the link between FEM-DEM has been made using these two tools.

Very basic at the moment, lacks some serious development.

3. EDEM – ABAQUS

From version 2018, EDEM shows some supports for porting to ABAQUS. To some academic members, ABAQUS is their favorite numerical tool to do structural analysis.

4. YADE – COMSOL

There is a module developed by University of Ottawa, Canada to couple FEM-DEM using YADE and COMSOL based on JAVA linking.

Review một số sách tôi đọc gần đây

Theo số liệu thống kê báo Tuổi Trẻ đưa năm 2018 thì người Việt đọc 1,2 cuốn sách/năm. Hơi ít, không biết thống kê có sai không, hy vọng là sai. Review vài cuốn để các bạn có thời gian tìm đọc cũng như né để khỏi tốn thời gian. Mong rằng sang năm 2019 cái số thống kê nó cao hơn.

Đọc sách là rất tốt nhé.

Cuốn What The French! nói về Pháp rất là hài, nhiều thông tin nửa khen nửa chê nước Pháp nhưng vẫn rất lịch sự, không thiên vị chút nào. Đọc để biết dân Pháp giáo dục con cái như thế nào, dân Pháp họ nhảy nhót như thế nào, apero là cái quái gì v.v… ai thích học một cái gì đó về Pháp cũng như giải trí rất tốt. Đọc từ cách đây 2 năm nhưng thỉnh thoảng vẫn đem ra đọc lại.

Cuốn Sympathizer thì mấy năm trước đã được giải sách ở Mỹ, không bàn nhiều, nên mua về, để đấy đọc sau (tui cũng chưa đọc haha mặc dù trên kệ đã mấy năm).

Ai thích có một cái nhìn vui vui về cuộc đời dân nghiên cứu khoa học (làm thí nghiệm, mặc áo blouse trắng, đo đạc chính xác…) thì cuốn Lab Girl phải nói cực hay. Tác giả khởi đầu sách bằng việc nói về bố mình là một giáo sư trong trường đại học và hồi cô còn bé ông hay dẫn cô đến lab. Có những thứ phức tạp nhưng được tác giả giải thích đơn giản dễ hiểu, có một số từ chuyên môn nhưng tra từ điển phát ra ngay. Đọc để thấy yêu trái đất này hơn.

Cuốn Đừng bao giờ đi ăn một mình là nhảm nhí. Lớn lên muốn đi ăn một mình hay không là tùy, đi ăn một mình cũng chả làm bạn chết. Lí do thì coi trong cuốn tiếp theo.

Đó là khi bạn là dân Introvert, này không có gì lạ: hơn 1/3 dân số thế giới là Introvert nên nếu bạn vô tình phát hiện ra bạn là Introvert thì bạn cũng không là cái gì đặc biệt hay ngoại lệ hết. Và khi người ta đang party thì bạn ở nhà và đọc cuốn Text, don’t call.

Nếu bạn ngấp nghé muốn lập gia đình cũng như gần gần như vậy, thì đọc cuốn bìa màu vàng nhé. Không bàn nôi dung nhiều, đọc thì biết, nhưng có một câu trong đó là “That you don’t have to be married to be happy in life, but you will be happily married if you first discover your singleness on time before marriage”

Cuốn cùng lại nói về cuốn cũ rích Nhà Giả Kim, tôi biết cuốn ngày từ lâu lắc lâu lơ và thấy nó chả có gì đặc biệt. Chả hiểu tại sao nhiều năm gần đây đi đâu cũng thấy các bạn trẻ quote từ cuốn sách quá trời quá đất. Nếu chấm điểm thì tôi chấm 5/10. Bạn cùng phòng cũng phổ cập thêm là cuốn sách này bị bạn đọc trên toàn thế giới chê tan tác.

Mấy cuốn còn lại mới hốt về chưa đọc, review sau. Nếu không thấy review có nghĩa là sách quá dở hoặc người quá lười.

List of free stock photos – Update 2019

A well-picked picture can play an important role to a blogpost or a document in general. However, the search for a good one requires effort (taking photos yourself, finding a good one on the internet) or money (stock market). Fortunately, there are free websites and nice people who are willing to provide their photos for free (or almost free), here is the update list of 2019 which I’m currently using: Continue reading List of free stock photos – Update 2019

Tính tò mò

Một trong những bản tính tôi thấy hay hay và thấy ghét cùng một lúc ở con người đó là bản tính tò mò, vậy nên viết về nó một chút chắc cũng vui.

Tại sao lại nói về sự tò mò? Chắc phải quay lại cuộc nói chuyện với một thằng bạn cách đây vài tuần, tán dóc với nó thì nhiều chủ đề, từ đá banh, game cho tới Vật lý lượng tử, lỗ đen rồi dark matter… trong một lần thảo luận thì có một câu là “tố chất của dân nghiên cứu là gì?”. Continue reading Tính tò mò

Chuyện cà phê

Cà phê – một thức uống hấp dẫn

Một tách cà phê để bắt đầu ngày mới

Đối với nhiều người, ly cà phê đầu tiên của buổi sáng là cách duy nhất để khởi đầu ngày mới. Nhưng thậm chí cà phê cũng đã trở thành một trong những phần thiết yếu của họ trong phần còn lại của ngày: cà phê có thể giúp tiêu hóa tốt hơn sau khi ăn, hay để thư giãn 5p khi làm việc ở công ty, hoặc để kết thúc một ngày mua sắm: một tách cà phê. Ở rất nhiều quốc gia, cà phê được xem như một thức uống “thần thánh”, mặc dù cách uống và cách pha chế có đôi chút khác nhau, thậm chí có thể chả giống gì nhau. Thời gian gần đây, cà phê của Italy nói chung, những tiệm cà phê kiểu của Mỹ và những quán cà phê thư giãn kiểu Vienna đã truyền bá khắp thế giới văn hóa cà phê của họ và đã thiết lập nên gần như là một sự “sùng bái” cho thức uống này.

Continue reading Chuyện cà phê

Never Call Yourself a Writer, and Other Rules for Writing

First thought, best thought; revise, revise, revise. Write first thing in the morning when the mind is alert; write at night and never while sober. Do it alone, in an office with the door closed, surrounded by books; write in coffee shops, surrounded by stimulating characters and conversation. Use traditional quotation marks and capitalization Unless You Are a ‘Genius.’ Journal in longhand; always type fast. Sentences longer than three or four lines are unacceptable and tedious, unless you are William Faulkner, William Beckett, F. Scott Fitzgerald, Jamaica Kincaid, Virginia Woolf, John Updike, Charles Dickens, Gabriel García Márquez, David Foster Wallace or one of those other people who can get away with it. Short is good.

Continue reading Never Call Yourself a Writer, and Other Rules for Writing